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Conseils nutritionnels et diététiques pour les grandes races de chiens

Nutrition and Diet Tips for Large Dog Breeds

Prévenir les problèmes de santé courants chez les chiots de grande race

Les grandes races de chiens, surtout lorsqu'il s'agit de chiots, nécessitent une alimentation spéciale pour prévenir les maladies et les défauts au cours de leur croissance. Les chiots de race grande et géante grandissent plus vite que les chiens plus petits, ce qui les rend très sensibles au nombre de calories et aux types de nutriments qu'ils digèrent. Une alimentation déséquilibrée peut entraîner des carences et des excès nutritionnels pouvant avoir un impact négatif sur la santé de votre chiot à long terme.

Une croissance accélérée chez les chiots peut conduire à une maladie orthopédique développementale (DOD), qui comprend diverses conditions :

  • Dysplasie de la hanche
  • Noyau de cartilage cubital retenu
  • Ostéochondrose
  • Ostéodystrophie hypertrophique
  • Dysplasie du coude
  • Panostéite

La dysplasie de la hanche est l’une des affections médicales les plus courantes chez les grandes races de chiens et l’une des plus faciles à reconnaître. Dans les articulations saines, la boule (l’extrémité supérieure arrondie du fémur) et l’emboîture (une partie du bassin) s’emboîtent parfaitement pour donner à votre chien une amplitude de mouvement confortable et naturelle. Les chiens géants et de grande race atteints de dysplasie de la hanche ont un fémur aplati qui s'insère mal dans l'alvéole ou, dans certains cas, l'alvéole est trop peu profonde pour que le fémur puisse glisser confortablement en place. Les chiens atteints de dysplasie de la hanche commenceront à présenter des symptômes tels que :

  • Inconfort au lever
  • Réticence à courir et à sauter
  • Boiterie de la patte postérieure
  • Se balancer ou chanceler

L’excès de poids peut entraîner l’apparition précoce d’une dysplasie de la hanche et du coude, ou intensifier les symptômes dans les cas existants. C'est pourquoi il est important d'éviter de suralimenter les chiots de grande race. Les régimes alimentaires destinés aux chiots de grande race et de race géante doivent répondre à trois besoins nutritionnels clés :

  • Moins énergétique
  • Faible en phosphore
  • Faible en calcium

Les formules d'aliments pour chiens de grande race contenant des quantités limitées de calcium et de phosphore peuvent aider à réduire le risque de DOD. Ces formules pour chiots de grande race peuvent également contenir moins de calories pour aider à ralentir les taux de croissance des chiots. Avant que votre chiot n'atteigne l'âge adulte, parlez à votre vétérinaire des aliments pour chiens spécifiques à la race qui peuvent aider votre chiot à rester en bonne santé jusqu'à l'âge adulte.

Problèmes de santé des adultes de grande race

Une fois que votre chien de grande race atteint l’âge adulte (environ un an et demi à deux ans), discutez avec votre vétérinaire de la possibilité de le faire passer à une formule alimentaire pour chiens adultes. Les aliments spécialisés pour chiens de grande et grande race sont formulés pour les aider à rester en bonne santé et à éviter des problèmes tels que les maladies orthopédiques, l'obésité et les ballonnements.

Maladies orthopédiques

Troubles musculo-squelettiques et orthopédiques, notamment arthrite, ostéochondrose
et la dysplasie de la hanche, sont plus susceptibles de survenir chez les chiens adultes de grande race et de race géante. Une croissance rapide, la génétique, l’exercice et la nutrition contribuent au développement de ces troubles. Bien que nous ne puissions pas contrôler la génétique, les parents d'animaux de compagnie peuvent aider leur chien de grande race à maintenir un poids santé grâce à la nutrition et à l'exercice.

Obésité

L'Association pour la prévention de l'obésité des animaux de compagnie (APOP) estime que 53 % des chiens aux États-Unis sont en surpoids, ce qui les expose à un risque de développer des maladies orthopédiques plus tard dans la vie. Un poids supplémentaire exerce une pression supplémentaire sur les articulations, les muscles et les os, ce qui peut nuire à leur qualité de vie et limiter leur mobilité. L'obésité peut également entraîner des maladies plus graves comme le diabète de type 2, les maladies rénales et l'hypertension artérielle.

Gonfler

Le ballonnement, également connu sous le nom de dilatation gastrique et volvulus (GDV), affecte davantage les chiens de grande et géante race que les chiens plus petits. Il s'agit d'une maladie grave (et parfois mortelle). Les chiens développent des ballonnements lorsque les gaz s’accumulent rapidement dans l’estomac sans pouvoir s’échapper. Vous pouvez contribuer à prévenir les ballonnements en suivant les étapes suivantes :

  • Évitez de manger rapidement en nourrissant plusieurs fois par jour au lieu d’un seul gros repas
  • Nourrir au niveau du sol en posant leurs bols de nourriture au sol
  • Assurez-vous que leur nourriture sèche pour chiens de grande race contient des croquettes plus grosses.
  • Évitez les aliments à haute teneur en matières grasses (généralement ceux contenant de l'huile et de la graisse dans les quatre premiers ingrédients de l'étiquette nutritionnelle)
  • Évitez de faire de l'exercice 1 à 2 heures après avoir mangé

Les chiens de grande race ont besoin du bon équilibre de nutriments

Calcium et phosphore

Les taux de croissance uniques des chiens de grande race font qu’il est essentiel que votre chien ait une alimentation nutritionnelle équilibrée, en particulier entre six mois et deux ans. Recherchez des formules de nourriture pour chiens de grandes et géantes races avec des niveaux appropriés de calcium et de phosphore pour favoriser la solidité des os et la croissance, ainsi que des protéines et d'autres nutriments essentiels pour soutenir des articulations saines et une digestion facile.

Protéines et graisses

Une formule alimentaire pour chien riche en protéines et faible en gras aide à équilibrer la croissance de votre chiot et à maintenir votre chien adulte à un poids idéal. Consultez les étiquettes nutritionnelles des aliments pour animaux de compagnie au dos de leur nourriture pour savoir si leur nourriture sèche pour chiens ou leur nourriture en conserve pour chiens contient des protéines de qualité, comme le poulet, le venaison, l'agneau et le poisson.

Fibre

Les chiens de grande taille ont un tube digestif plus court, ce qui signifie une augmentation de l'humidité dans leurs selles. Une alimentation riche en fibres aidera à prévenir les selles molles et liquides et à maintenir un système digestif sain. Recherchez des ingrédients qui contiennent des sources de fibres, comme la farine d'avoine à grains entiers et le riz brun, le son de riz et la pulpe de betterave.

Autres nutriments, vitamines et minéraux

Plus votre chien grandit, plus il exercera de pression sur ses articulations. Pour aider à nourrir un cartilage et un tissu conjonctif sains, ajoutez les éléments suivants à votre liste d'ingrédients à rechercher dans la nourriture de votre chien de grande race :

  • Glucosamine
  • Chondroïtine
  • les acides gras omega-3
  • Vitamine E
  • Zinc
  • Manganèse

Passer à une nouvelle nourriture pour chiens de grande race

Une fois que vous avez trouvé la formule de grande race adaptée à votre chien, consultez les directives d'alimentation au dos de l'emballage. Même si la plupart des marques recommandent d'introduire la nouvelle nourriture en la mélangeant à leur recette actuelle, il est important de se rappeler que chaque chien est différent et peut nécessiter un plan de transition spécial. Assurez-vous également de surveiller le comportement et les selles de votre chien pendant et après la transition pour vous assurer qu'il tolère la nouvelle recette.

Si vous avez des questions sur la santé nutritionnelle de votre grande race de chien, consultez votre vétérinaire pour obtenir des ressources supplémentaires.

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