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Mon animal est-il en surpoids ?

Is My Pet Overweight?

État corporel

Connaissez-vous l'état corporel de votre animal ? Comment savoir si votre chat ou votre chien a un poids insuffisant, en surpoids ou a son poids idéal ? Enveloppé dans un manteau de fourrure, il peut être difficile de déterminer l’état corporel de votre animal. C'est pourquoi les visites semestrielles chez votre vétérinaire local sont si importantes. Le médecin de votre animal peut vous aider à évaluer l'état corporel de votre chat ou de votre chien lors d'un examen. Ils peuvent également leur attribuer une note d’état corporel de 1 à 5 pour vous aider à mieux comprendre leur poids.

Voici les cinq scores d’état corporel différents pour les chats et les chiens, et ce qu’ils signifient :

  • Très mince : côtes et taille sévèrement définies (> 20 % sous le poids corporel idéal)
  • Mince : côtes et taille facilement visibles (environ 10 à 20 % sous le poids corporel idéal)
  • Poids idéal : côtes facilement palpables, mais non visibles – taille définie
  • Surpoids : côtes difficiles à voir ou à sentir (10 % au-dessus du poids idéal)
  • Obèse : la taille est absente (> 20 % au-dessus du poids corporel idéal)

L'obésité chez les chiens et les chats

De nombreux facteurs contribuent à l’obésité des animaux de compagnie, notamment le niveau d’activité, la race, l’âge et la nutrition. Tout comme les humains, le métabolisme de nos animaux ralentit à mesure qu’ils vieillissent, ce qui facilite la prise de poids à mesure qu’ils vieillissent.

Le manque d'exercice

Pour rester en bonne santé et en forme, les chiens et les chats ont besoin d’exercice régulier. Pour les chiens, cela peut prendre la forme de deux à trois promenades par jour, plus une partie de rapporter ou de rester à l'écart. Les chats, en revanche, doivent pratiquer une activité physique en jouant – environ 30 minutes chaque jour.

Lorsque nos animaux sont sédentaires, leur corps n’utilise pas toutes les calories qu’ils consomment. Lorsque cela se produit, les calories supplémentaires sont stockées et converties en graisse, ce qui peut rendre des activités simples plus difficiles, comme monter les escaliers ou aller chercher un jouet. Nos chats et nos chiens se sentent mieux lorsqu’ils sont forts et souples. Garder une bonne routine d’exercice les aidera donc à prévenir la prise de poids et à développer des muscles sains.

Les conditions médicales

Certaines conditions médicales, comme l’arthrite, peuvent rendre l’exercice difficile ou inconfortable. La dysplasie de la hanche chez le chien peut également rendre les promenades ou les jeux une expérience douloureuse. Bien que les médicaments puissent aider à gérer leurs symptômes, il est important de discuter avec votre vétérinaire de la gestion de la douleur et de savoir si un poids supplémentaire aggrave leurs symptômes. Un plan sain de gestion du poids peut souvent aider à soulager les douleurs causées par les articulations douloureuses.

Suralimentation

Même si votre chat ou votre chien fait beaucoup d’exercice, consommer trop de calories peut entraîner une prise de poids. Pour vous assurer que votre animal reçoit la bonne quantité de nourriture, assurez-vous de consulter les directives d'alimentation au dos de l'emballage. Il est important de noter que les lignes directrices ne sont que des lignes directrices. Si vous n'êtes pas sûr de la quantité de nourriture dont votre chat ou votre chien a besoin, ou si vous pensez qu'il a besoin de perdre quelques kilos, parlez-en à votre vétérinaire. Il ou elle peut recommander les bonnes portions de nourriture à votre animal pour maintenir son poids santé ou pour l'aider à atteindre son poids idéal.

Les traitements fréquents relèvent également de la suralimentation. S’il est important de récompenser nos compagnons à quatre pattes pour leur bon comportement, trop de friandises peuvent entraîner une prise de poids. Donner à votre chat ou à votre chien quelques friandises par jour (environ 10 % de son apport calorique quotidien) en plus d'une alimentation complète et équilibrée est sain ; cependant, si vous prévoyez de donner plus de friandises, réduisez la taille des portions de repas pour tenir compte des calories supplémentaires. Vous pouvez également essayer des friandises non alimentaires, comme des frictions pour le ventre ou des jouets.

Conseil: Les chiens ou les chats ne devraient jamais manger de restes de table. Les aliments destinés aux humains contiennent plus de calories que les aliments et les friandises pour animaux de compagnie, et même quelques morceaux peuvent dépasser leurs besoins caloriques quotidiens.

Qualité nutritionnelle

Les besoins alimentaires de votre animal varient en fonction de plusieurs facteurs, notamment son âge, sa race, sa taille, son niveau d'activité et son état de santé. Leurs besoins alimentaires évoluent également à mesure qu’ils vieillissent. Par exemple, un chaton actif de six mois a des besoins nutritionnels différents de ceux d’un chat d’intérieur âgé. Votre vétérinaire est une excellente ressource pour trouver la meilleure nourriture pour chien ou chat pour votre ami à quatre pattes. Ils peuvent recommander une formule de nourriture sèche ou humide spécialement conçue pour les besoins alimentaires de votre animal.

Race et génétique

Saviez-vous que certaines races de chats et de chiens sont plus sujettes à l’obésité que d’autres ? En raison de facteurs génétiques, les races de chiens, notamment le Labrador Retriever, le Cairn Terrier et le Cocker Spaniel, et les races de chats, notamment le Manx, le Maine Coon et le Russian Blue, ont tendance à prendre du poids plus facilement que leurs homologues canins et félins. Bien que les médecins ne sachent pas exactement pourquoi, des études suggèrent que certains gènes influencent la façon dont le cerveau de nos animaux reconnaît la faim et la sensation de satiété après un repas.

Risques pour la santé liés à l'obésité

L'obésité chez les animaux de compagnie peut entraîner des maladies graves et même raccourcir leur espérance de vie. Il existe une forte corrélation entre le surpoids et les problèmes de santé chroniques chez les chats et les chiens, notamment les maladies orthopédiques (par exemple, l'arthrite et la dysplasie de la hanche) et les maladies respiratoires. La meilleure façon d’éviter les problèmes de santé liés à l’obésité est de promouvoir un poids santé chez les chiens et les chats dès le plus jeune âge. Inculquez des habitudes saines, telles que des exercices réguliers et des plans de repas et de traitement, le plus tôt possible. Travaillez avec votre vétérinaire tout au long de la vie de votre animal pour trouver le bon équilibre entre activité physique et nutrition afin de l’aider à maintenir une condition physique idéale.

Les soins médicaux pour les maladies chroniques peuvent également être très coûteux. En fait, en moyenne, les propriétaires de chats dépensent 36 % de plus en procédures de diagnostic pour les chats en surpoids, et les propriétaires de chiens dépensent environ 17 % de plus en soins de santé et 25 % de plus en médicaments. Le coût le plus important est l’impact de l’obésité sur la vie des chats et des chiens. Aider nos chats et nos chiens à maintenir un poids santé peut contribuer à leur garantir une bonne qualité de vie, ainsi qu'à potentiellement économiser de l'argent chez le vétérinaire.

Promouvoir un poids santé chez les chiens et les chats est l’une des meilleures façons de montrer à nos animaux de compagnie à quel point nous les aimons. En donnant la priorité à leur santé aujourd’hui grâce à des habitudes saines, notamment de l’exercice régulier et une bonne alimentation, nous pouvons avoir un impact positif sur leur santé pour les années à venir.

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