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Comment apprendre de nouveaux tours à un vieux chien

How to Teach an Old Dog New Tricks

À mesure que votre chien vieillit, vous remarquerez peut-être une diminution de son activité physique ou de ses fonctions cognitives. Bien que cela varie en fonction de la race et de la taille du chien, la plupart des chiens sont considérés comme des seniors une fois qu'ils atteignent le dernier tiers de leur durée de vie prévue. Vous pouvez aider votre chien à maintenir une qualité de vie élevée en le gardant actif, à la fois physiquement et mentalement, au cours de ses dernières années. Apprendre à votre vieux chien de nouveaux tours et jeux est un excellent moyen d'y parvenir, et c'est également un excellent moyen de créer des liens avec votre ami à quatre pattes.

Remarque : consultez votre vétérinaire avant d'essayer d'enseigner à votre chien plus âgé des tours impliquant une activité physique. Cela pourrait aggraver des maladies physiques telles que l’arthrite ou des problèmes articulaires.

Commandes de base

Peut-être avez-vous adopté un chien plus âgé à qui on n'a jamais appris les commandes de dressage. Ces bases constituent un excellent point de départ et sont assez simples à enseigner. À l'aide de petites friandises, faites signe à votre chien d'exécuter l'ordre que vous prononcez, comme « viens », « reste » ou « assis ». Lorsque votre chien exécute l'ordre, félicitez-le verbalement ou physiquement avant de le récompenser avec une friandise. Cela aidera votre chien à apprendre à travailler pour obtenir des éloges plutôt que de la nourriture.

Rouler sur!

Une fois que votre chien a appris les commandes de base, vous pouvez passer à des astuces plus avancées, comme « se retourner ». Pour apprendre cet ordre à votre chien, commencez par vous asseoir ou à vous agenouiller devant votre chien et demandez à votre chien de s'asseoir. Tenez une friandise près du nez de votre chien, la paume vers le haut. Déplacez votre bras sur et autour de la tête de votre chien pendant que vous tournez votre paume face vers le bas. La tête de votre chien doit suivre la friandise dans votre main et il peut rouler sur le côté lorsque son nez se tourne vers son épaule. Récompensez votre chien avec des éloges puis une friandise. Répétez ce mouvement, mais n'arrêtez pas votre main une fois que vous passez la tête de votre chien, continuez à bouger en cercle pour que votre chien doive se retourner de l'autre côté afin de continuer à suivre la friandise.

Récompensez cette nouvelle réalisation par des éloges et une friandise. Une fois que votre chien a ralenti le mouvement plusieurs fois, ajoutez l'ordre verbal « Retournez-vous ! » Continuez à vous entraîner, en accélérant le processus à mesure que votre chien s'habitue au mouvement. Avec un peu de pratique et de patience, votre chien finira par apprendre à exécuter le tour selon vos ordres.

« Jeu de coquillages » pour chiens

Si vous souhaitez faire preuve d'un peu de créativité pendant la récréation avec votre chien plus âgé, essayez de jouer à une version du « jeu de coquille ». Ce jeu simple divertira votre chien, lui permettant de développer ses muscles cognitifs sans être physiquement fatiguant. Vous aurez besoin d'une poignée de friandises et de trois contenants de yaourt ou gobelets en plastique vides et propres.

Asseyez-vous par terre face à votre chien et placez une friandise sous l'une des tasses, donnant à votre chien le signal de rester. Après un moment, donnez à votre chien le feu vert pour aller chercher la friandise. Répétez cette opération plusieurs fois jusqu'à ce que votre chien apprenne à récupérer la friandise sous la tasse.

Ensuite, sortez les tasses supplémentaires, en plaçant toujours la friandise sous une seule. Mélangez les tasses pendant que votre chien reste. Une fois que vous aurez donné à votre chien l’autorisation de récupérer la friandise, il devra trouver la bonne tasse. Votre chien peut trouver la bonne tasse tout de suite, renifler autour de chacune pour trouver la friandise ou simplement les renverser partout. Quoi qu'il en soit, ce jeu amusant à jouer avec votre chien passera le temps pendant que vous créerez des liens les uns avec les autres et peut aider votre chien à rester mentalement alerte.

Conseils de dressage pour les chiens plus âgés

N'oubliez pas que, comme pour tout chien, la patience est la clé lors du dressage de chiens plus âgés. Vous devriez également vous concentrer sur l’enseignement d’un ou deux tours à votre chien âgé à la fois. Il est facile pour un chien plus âgé de se sentir dépassé lorsqu'il essaie d'apprendre trop de nouvelles choses à la fois (tout comme cela peut l'être pour nous, les humains).

Les chiens âgés peuvent avoir plus de mal à rester concentrés que les chiens plus jeunes et peuvent prendre plus de temps pour apprendre les commandes et les astuces. Vous devrez peut-être rendre les séances d'entraînement plus courtes ou moins fréquentes si vous constatez que votre chien éprouve des difficultés. Recherchez des signes d'épuisement tels que des bâillements, des oreilles tombantes ou un léchage excessif des lèvres. Parfois, il est acceptable de terminer la leçon plus tôt et de passer plus de temps à aimer votre ami à quatre pattes. Après tout, l’amour et les soins sont ce dont ils ont le plus besoin au cours de leurs années d’or.

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