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¿Mi mascota tiene sobrepeso?

Is My Pet Overweight?

Condición corporal

¿Conoces la condición corporal de tu mascota? ¿Cómo puedes saber si tu gato o perro tiene bajo peso, sobrepeso o está en su peso ideal? Envuelto en un abrigo de piel, puede resultar complicado determinar la condición corporal de su mascota. Por eso son tan importantes las visitas dos veces al año a su veterinario local. El médico de su mascota puede ayudar a evaluar la condición corporal de su gato o perro durante un examen. También podrían asignarles una puntuación de condición corporal del 1 al 5 para ayudarle a comprender mejor su peso.

Aquí están los cinco puntajes diferentes de condición corporal para perros y gatos, y lo que significan:

  • Muy delgada: Costillas y cintura muy definidas (>20% por debajo del peso corporal ideal)
  • Delgada: Costillas y cintura fácilmente visibles (alrededor del 10-20% por debajo del peso corporal ideal)
  • Peso ideal: costillas que se sienten fácilmente, pero no se ven – cintura definida
  • Sobrepeso: costillas que no se ven ni se sienten fácilmente (10% por encima del peso corporal ideal)
  • Obesidad: ausencia de cintura (>20% por encima del peso corporal ideal)

Obesidad en perros y gatos

Hay muchos factores que contribuyen a la obesidad de las mascotas, incluido el nivel de actividad, la raza, la edad y la nutrición. Al igual que las personas, el metabolismo de nuestras mascotas se ralentiza a medida que envejecen, lo que hace que sea más fácil aumentar de peso a medida que envejecen.

Falta de ejercicio

Para mantenerse sanos y en forma, los perros y gatos necesitan hacer ejercicio con regularidad. Para los perros, esto podría consistir en dos o tres paseos al día, además de un juego de buscar o mantenerse alejado. Los gatos, por otro lado, deben realizar actividad física jugando (unos 30 minutos al día).

Cuando nuestras mascotas son sedentarias, su cuerpo no utiliza todas las calorías que consumen. Cuando esto sucede, las calorías adicionales se almacenan y se convierten en grasa, lo que puede dificultar actividades simples, como subir escaleras o ir a buscar un juguete. Nuestros gatos y perros se sienten mejor cuando son fuertes y ágiles, por lo que mantener una buena rutina de ejercicios ayudará a prevenir el aumento de peso y les ayudará a desarrollar músculos sanos.

Condiciones médicas

Algunas afecciones médicas, como la artritis, pueden dificultar o hacer incómodo el ejercicio. La displasia de cadera en perros también puede hacer que caminar o jugar sea una experiencia dolorosa. Si bien los medicamentos pueden ayudar a controlar sus síntomas, es importante hablar con su veterinario sobre el manejo del dolor y si el peso extra empeora sus síntomas. Un plan de control de peso saludable a menudo puede ayudar a aliviar el dolor de las articulaciones.

Sobrealimentación

Incluso si su gato o perro hace mucho ejercicio, consumir demasiadas calorías puede provocar un aumento de peso. Para asegurarse de que su mascota reciba la cantidad adecuada de alimento, asegúrese de revisar las pautas de alimentación en la parte posterior del paquete. Es importante señalar que las pautas son solo eso, pautas. Si no está seguro de cuánta comida necesita su gato o perro, o si cree que necesita perder algunos kilos, hable con su veterinario. Él o ella puede recomendarle las porciones de alimento adecuadas para su mascota para mantener un peso saludable o para ayudarla a alcanzar su peso corporal ideal.

El tratamiento frecuente también se considera sobrealimentación. Si bien es importante recompensar a nuestros compañeros peludos por su buen comportamiento, demasiadas golosinas pueden provocar un aumento de peso. Darle a tu gato o perro un par de golosinas al día (alrededor del 10% de su ingesta calórica diaria) además de una dieta completa y equilibrada es saludable; sin embargo, si planea darle más golosinas, reduzca el tamaño de la porción de comida para tener en cuenta las calorías adicionales. También puedes probar con golosinas que no sean alimentos, como masajes en el vientre o juguetes.

Consejo: Los perros o gatos nunca deben comer sobras de la mesa. Los alimentos para humanos tienen más calorías que los alimentos y las golosinas para mascotas, e incluso unas pocas piezas pueden exceder sus necesidades calóricas diarias.

Calidad nutricional

Las necesidades dietéticas de su mascota varían según varios factores, incluida su edad, raza, tamaño, nivel de actividad y condiciones médicas. Sus necesidades dietéticas también cambian a medida que crecen. Por ejemplo, un gatito activo de seis meses tiene necesidades nutricionales diferentes a las de un gato doméstico mayor. Su veterinario es un gran recurso para encontrar la mejor comida para perros o gatos para su amigo peludo. Pueden recomendarle una fórmula de alimento seco o húmedo especialmente diseñada para las necesidades dietéticas de su mascota.

Raza y genética

¿Sabías que algunas razas de perros y gatos son más propensas a la obesidad que otras? Debido a factores genéticos, las razas de perros como Labrador Retriever, Cairn Terrier y Cocker Spaniel, y las razas de gatos como Manx, Maine Coon y Russian Blue, tienden a engordar más fácilmente que sus homólogos caninos y felinos. Si bien los médicos no están exactamente seguros de por qué ocurre esto, los estudios sugieren que ciertos genes influyen en la forma en que el cerebro de nuestras mascotas reconoce el hambre y la sensación de saciedad después de una comida.

Riesgos para la salud de la obesidad

La obesidad en las mascotas puede provocar enfermedades graves e incluso acortar su vida. Existe una fuerte correlación entre el exceso de peso y las afecciones médicas crónicas en gatos y perros, incluidas las enfermedades ortopédicas (p. ej., artritis y displasia de cadera) y enfermedades respiratorias. La mejor manera de evitar los problemas de salud asociados con la obesidad es promover un peso saludable en perros y gatos desde una edad temprana. Inculque hábitos saludables, como ejercicio regular y planes de alimentación y tratamiento lo antes posible. Trabaje con su veterinario durante toda la vida de su mascota para encontrar el equilibrio adecuado entre actividad física y nutrición para ayudarle a mantener una condición corporal ideal.

La atención médica para enfermedades crónicas también puede resultar muy costosa. De hecho, en promedio, los dueños de gatos gastan un 36% más en procedimientos de diagnóstico para gatos con sobrepeso, y los dueños de perros gastan alrededor de un 17% más en atención médica y un 25% más en medicamentos. El mayor costo de todos es el impacto que tiene la obesidad en la vida de perros y gatos. Ayudar a nuestros gatos y perros a mantener un peso saludable puede ayudar a garantizar que experimenten una buena calidad de vida, además de ayudarnos a ahorrar dinero en el veterinario.

Promover un peso saludable en perros y gatos es una de las mejores maneras de mostrarles a nuestras mascotas cuánto las amamos. Al priorizar su salud hoy con hábitos saludables, incluido el ejercicio regular y una buena nutrición, podemos afectar positivamente su salud en los años venideros.

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